Os Sistemas HVAC atuam no controle de Infecções Ambientais para Hospitais

Notas e Lançamentos

 

O Brasil possui diversos profissionais do setor de ar condicionado capacitados, que trabalham há anos na implementação ou revisão de Normas relacionadas a instalação e qualidade do ar dos ambientes. Podem ser citadas Normas como a NBR 7256, a NBR 16101 e a NBR 16401. Todas estas normas em consonância com importantes normas internacionais. Um dos principais aliados dos estabelecimentos da saúde é, justamente, o condicionamento do ar, seja para controle de temperatura e umidade, seja para o controle de contaminantes em suspensão no ar que respiramos.

Trazemos a seguir o ponto de vista de David Schurk, um renomado profissional com muitos anos dedicados a projeto de produtos e sistemas de ar condicionado em estabelecimentos da saúde dos Estados Unidos.

Cristiano Brasil – Gerente de Engenharia de Aplicação – Midea Carrier.

Situação atual

Enquanto este artigo estava sendo escrito, os provedores de serviços de saúde do mundo estavam enfrentando uma demanda excessiva por suas habilidades, conhecimentos e serviços. Meu palpite é que, enquanto você lê isso agora, essa situação permanece a mesma. A introdução da doença coronavírus 2019 (SARS-CoV-2) (COVID-19) em nossa população global causou enfermidades e morte, produzindo não apenas uma pandemia mundial de assistência médica, mas também preocupações, medo e pânico generalizados.

O que sabemos atualmente

Embora pareça que pesquisas recentes sobre o vírus COVID-19 tenham se reduzido à “transmissão por gotícula”, ainda não entendemos todas as maneiras pelas quais o COVID-19 pode ser adquirido ou transmitido entre indivíduos. O que sabemos, de acordo com os Departamento Americano de Serviços Humanos e Saúde para o Controle e Prevenção de Doenças (CDC), é que contaminantes biológicos ocorrem no ar como aerossóis e podem incluir organismos potencialmente viáveis, incluindo vírus. Os aerossóis podem ser caracterizados como partículas sólidas ou líquidas (gotículas) suspensas no ar. As gotas incluem aquelas de diâmetro maior (tamanho mícron) que, após a expulsão de um indivíduo infeccioso, podem cair no chão ou na superfície para serem “removidas” por meio de limpeza e desinfecção manuais. Eles também incluem aqueles que podem imediatamente evaporar (dessecar) e se tornar núcleos de gotículas transportadas pelo ar.

Onde estamos atualmente

Embora seja provável, é muito cedo para haver provas baseadas em evidências de que o vírus COVID-19 pode circular por todo o edifício ou distribuído no ar fornecido pelo sistema de HVAC. Sabemos que os contaminantes biológicos que ocorrem no ar como núcleos de gotículas são particularmente preocupantes, pois podem representar patógenos que podem sobreviver a longos períodos e serem transportados a distâncias consideráveis através do ar, mantendo-se viáveis. Eles também podem assentar em superfícies e tornar-se a ser transportado pelo ar novamente como aerossóis secundários durante certas atividades. O CDC possui diretrizes rígidas para sistemas de HVAC instalados em unidades de saúde para garantir que esses sistemas sejam projetados para remover o ar contaminado de vários espaços. Elas também fornecem recomendações de manuseio de ar que ajudam a proteger atendentes e pacientes suscetíveis a patógenos associados a saúde no ar, minimizando o risco de transmissão de pacientes infectados, afirmando que o sistema HVAC projetado, instalado ou mantido de forma inadequada “pode contribuir para a disseminação de infecções aéreas associadas aos cuidados da saúde”.

As diretrizes do CDC cobrem recomendações para o projeto de sistemas de climatização para estabelecimentos de saúde, incluindo controles de engenharia que podem conter ou impedir a propagação de contaminantes no ar através de medidas que incluem exaustão local, ventilação geral, pressurização de espaços individuais em relação a todos os outros espaços, pressurização de edifícios em relação ao ar externo e limpeza do ar. A filtragem, definida como a remoção física de partículas do ar, é descrita como o primeiro passo para alcançar uma qualidade aceitável do ar interno.

O Standard ANSI/ASHRAE/ASHE 170 – Ventilation of Health Care Facilities (Ventilação de Estabelecimentos de Saúde) é considerada a espinha dorsal do projeto de ventilação para cuidados de saúde nos EUA e compreende um conjunto de requisitos mínimos, que definem o projeto do sistema de ventilação que ajuda a fornecer controle ambiental para conforto, assepsia e odor nos estabelecimentos de saúde. O Standard ASHRAE 170 também inclui critérios mínimos específicos de projeto para temperatura e umidade relativa nesses espaços, para ajudar a garantir o conforto da equipe e do paciente, além de minimizar infecções.

Para onde estamos indo?

À luz dos eventos atuais, este é o momento perfeito para (pelo menos) inspecionar diligentemente os sistemas de climatização de instalações de saúde existentes, para garantir que os fluxos de ar “frescos” de ventilação externa dos edifícios sejam os especificados e que os filtros de ar com classificação de filtragem adequada (MERV) estejam limpos e instalados corretamente. Porém, essas medidas simples podem deixar você descrente de que o sistema de HVAC do seu hospital está equipado o suficiente para funcionar como "linha de frente” de defesa contra a transmissão e a propagação de vírus e patógenos transmitidos pelo ar. Além das diretrizes e recomendações listadas pelas fontes credíveis mencionadas, que alternativas podem ser incluídas como “melhores práticas”, levando sua instalação a melhorar o desempenho e os resultados?

Algumas sugestões a seguir:

Filtros de Alta-Eficiência de retenção de partículas (HEPA) são pelo menos 99,97% eficientes na remoção de partículas com tamanho de 0,30 mícron, tornando-se ainda mais eficientes na remoção, tanto de maiores quanto de menores partículas. Os esporos de mofo de Aspergillus (um tipo de fungo) têm diâmetro de 2,5 a 3,0 mícrons, com vírus variando de 0,02 a 0,30 mícron. Esses contaminantes são particularmente preocupantes porque são encontrados em muitos ambientes internos, proliferando facilmente nos sistemas de climatização e podem oferecer risco de vida ou serem fatais quando expostos a pacientes imunocomprometidos em ambientes de saúde.

Irradiação Germicida Ultravioleta (UVGI) é uma tecnologia reconhecida que provou ajudar a fornecer desinfecção de superfície, que limita o crescimento de bactérias e biofilmes contendo mofo em componentes úmidos ou molhados dentro de unidades de tratamento de ar (AHUs).

Normalmente, os sistemas de lâmpadas UVGI estão localizados imediatamente a jusante das áreas da serpentina de resfriamento e da bandeja de dreno, onde a energia UVGI direcionada a essas superfícies ajuda a inativar vários organismos, para que eles não possam se replicar e potencialmente causar doenças.

Ionização Bipolar do Ar (NPBI), que não só ajuda a eliminar o crescimento de mofo nos sistemas de movimentação de ar, mas também pode resolver uma variedade de problemas de Qualidade do Ar Interno, incluindo contaminantes trazidos do exterior (alérgenos, escapamentos de veículos automotores, vapores de gasolina, produtos químicos, heliporto e exaustão dos geradores de emergência), bem como certos vírus e VOCs (compostos orgânicos voláteis) que ocorrem dentro dos espaços.

Umidificação e manutenção da umidade relativa nas zonas de respiração dos edifícios na faixa de 40% a 60%. Isso pode ter um efeito profundo na limitação da propagação de vírus no ar. Se o ar estiver seco, gotículas infecciosas expelidas por indivíduos doentes podem evaporar e encolher rapidamente. Essas minúsculas partículas dessecadas podem estar suspensas no ar, onde podem viajar pelas correntes de ar para um sistema de HVAC e reinfectar pessoas bastante distantes, sem contato imediato. Pesquisas do NIH (Instituto Nacional de Saúde), Princeton e Harvard mostram que os vírus no ar e nas superfícies são inativados quando a umidade relativa é mantida nessa faixa. Os dados também mostram que quando as pessoas dentro de ambientes são expostas à umidade relativa do ar entre 40% e 60%, nossos mecanismos humanos; de defesa fisiológica são aprimorados.

Pensamentos Finais

Os projetos de instalações de assistência médica podem ser uma combinação da conformidade com as Normas e Standards aliado a uma dose saudável de boas práticas de engenharia. Provavelmente não há outra indústria (como a indústria de HVAC) no mundo tão fortemente regulamentada. Os profissionais envolvidos nos projetos dessas instalações complexas devem manter-se atualizados quanto as necessidades e exigências constantes de mudanças, e interessados pela rápida evolução dos processos de assistência médica. Muitos hospitais são incentivados financeiramente para melhorar a experiência do paciente, valorizando o ambiente de atendimento em que esses indivíduos ocupam.

 

Após os eventos da pandemia mundial do coronavírus 2019, o setor de saúde nunca voltará ao status quo, não pode. Os engenheiros responsáveis pelos sistemas que controlam temperatura, umidade, movimentação do ar, ventilação e filtragem desses ambientes estão sob crescente pressão para garantir que seus projetos cumpram com os rigorosos requisitos, além de contribuir para a dinâmica complexa das equipes de atendimento e do bem-estar dos pacientes, além de melhorar constantemente os resultados.

Referências:

1. U.S. Department of Health and Human Services Centers for Disease Control and Prevention

(CDC): Guidelines for Environmental Infection Control in Health-Care Facilities.

2. ASHRAE Position Document on Airborne Infectious Disease.

3. Carrier Engineering Newsletter Volume 6, Issue1: Air-Conditioning for the Environment of

Care.

4. ASHRAE Journal Magazine October 2019, David N. Schurk: Hospital ORs, Conditioning for

the Environment of Care.

Autor:

David Schurk DES., CEM., LEED-AP., CDSM., CWEP., SFP., CIAQM., HCCC., É Gerente de

Contas Estratégicas para Assistência Médica na Carrier West, e é baseado em Denver, CO.

Projetista Licenciado em Sistemas de Engenharia com mais de 35 anos de experiência em

projetos e análises de sistemas de aquecimento, ventilação e ar condicionado para diversos

setores do mercado, com foco especial em instalações de saúde. David é autor de vários

artigos técnicos para vários jornais e revistas do setor e é apresentador de destaque em

eventos regionais e nacionais do setor. Ele pode ser contatado em dschurk@carrierwest.com

ou 303-921-2220.

Redação: Assessoria de Comunicação Midea Carrier